Tuesday, August 24, 2004

料理修行のUP TO DATE (15)

「ね。もう11時過ぎてるよ。」

準備万端整って、お客様をお迎えするばかりになった体育館は、ミョーな静けさが漂っていた。時計をみるとすでに始まって30分が経つというのに、お客がぜーんぜん現れない。まわりのお店の人たちも手持ち無沙汰。お隣同士で世間話なんかしてる人達もいる。

オースティンとは言え、12月の、それもひと気のない体育館は寒い。やる気満々の私はシェフコートの下は半袖Tシャツだけで、所在なく座っていると足元から寒さがじんじん襲ってくる。12時を回る頃になってようやくポツリ、ポツリと人がやって来た。が、どーみても関係者の友人って感じの人ばかり。みんな自分の知り合いのところで足を止めてしまって、なかなか私のお店の前までたどり着いてくれない。

「お腹、、、空いたね。」隣に座っている友人がポツリと用意したクラッカーを見てつぶやいた。

、、そういえばもうランチタイムだもんなぁ。

「What's going on? (調子はどう?)」

気づくと、この大邸宅の持ち主で、バザーの主催者でもあるSusan が立っていた。知り合いも少ない私たちのブースは閑散とした体育館の中でも、際立って閑古鳥が鳴いているように見えたのだろう。

「ね。試食してもいい?」

「は、はい。どうぞ。」

まずはディップをクラッカーに乗せて一口。

「それは?」

「これは野菜やきのこ、チキンを炊き込んだライスです。」

後ろの炊飯器から温かい御飯をよそって差し出す。

「あ、デザートもいいな。これティラミスでしょ?」と、こちらもご賞味。旺盛な食欲である。

「あーおいしかった。ごちそうさま♪ (にっこり)」

あ、あれ? お腹空いてただけだったの? と私が思ったその時だった。

くるりと踵を返すと、体育館のど真ん中に立った彼女。

「みなさーん。今日は来て頂いて本当にありがとうございます。実はね。そこのブースにシェフが作ったお料理が試食できるコーナーがあるんです。ちょっと感動的おいしさよ。ぜひお立ち寄り下さいね。」

買い物やおしゃべりに興じていた体育館中の人の注意が私に集まり、そして三々五々と彼らがこちらに向かってくる。

「Good luck!」

Susanがティラミスのクリームを唇の端につけたまま、後ろの方で私にむかってウインクしたのが見えた。

Grazie Mille (ありがとう) Susan !! (続く)

Thursday, August 19, 2004

料理修行のUP TO DATE (14)

と、我に返ってふとまわりを見渡すと、あらら。もうすでに場所を確保して品物を並べる人もちらほら。で、その横で行われている陣取り合戦。こっちも白熱中!って私も参戦せねば!

言葉を差し挟む間も無い位にまくしたてるおば様を囲んで、まだ場所が決まらない数名。「公平に」だの「順序良く」なんて単語が聞えてくる。古今東西、場所を問わず、このテの仕切りたがりやっているものです。はい。(^^)

輪の一番後ろで聞いている「フリ」だけしているのがミエミエの友達。。が、こっちにむかって何か言ってる。何ナニ?

『こっちはいいから、早く場所とって。』

あは。こういうとき日本語は便利だわ♪ 他の人にはぜーったいにわからないものね。(^_^)v

連携プレーが功を奏して、入って右側の中央、まずまずのところに場所確保成功!壁際に立て掛けてあるテーブルを組み立て、さっさとクロスをかけて、はい!お店屋さんごっこのはじまり♪である。

ちなみに私が今日のために用意したのはこんなものです。
・豆腐とアボガドのディップ
・ドライトマトとクリームチーズのディップ
・五目炊き込みご飯
・ティラミス

ディップ2種は、大きめの平皿にクラッカーを添えて。御飯は見本用に小さなカップに入ったものだけをディスプレイし、興味をもってくれた人には温かいものをサーブできるよう、炊飯器ごと後ろのテーブルにスタンバイ。ティラミスはケーキスタンドに載せて、埃がかぶらないようガラスカバーをかけた。紙皿、使い捨てのスプーン、紙ナプキンを並べ、その横のスペースにビジネスカードと、レターサイズに印刷されたフライヤー。これには、大まかな仕事内容、サンプルメニュー数種と自分の略歴、連絡先などの情報が盛り込まれている。

作戦としては、まず、料理につられて足を止めたお客様に、気に入ったものをテイスティングしてもらう。で、食していらっしゃる間に、ささっとフライヤーを手渡しして、

「ご自宅でのパーティや、お友達へのクリスマスプレゼントにパーソナルシェフの出張サービスはいかがでしょう?」

なーんてトークをさりげなくかまし、こういった料理の他にも、こんな料理やら、あんな料理もできまっせー。と自己PR。今ならお二人で80ドルのGIFT CERTIFICATEが10% OFFです!と畳み掛けてその気になってもらう。というもの。

希望的予想では、3枚、いや2枚でいい。売れてくれたらGOOD JOB! なんだけどなぁ。

かくして戦いの幕は切って落とされたのであーる! (続く)

Monday, August 02, 2004

料理修行のUP TO DATE (13)

「ね。ところで『名前』は何にしたの?」

いよいよ明日が当日。という日、最終打ち合わせをしていたKimが思い出したように尋ねた。

ぐふ。よくぞ聞いてくれましたっ! 実はね。こんな話が舞い込む、もっとずっと前から心の中で温めてあったんだ♪

『BUON APPETITO』(ヴォン・アペティト)

『いただきます!』、そして『どうぞ召し上がれ!』を意味するイタリア語。この言葉の響きがずっと前から大好きだった。

今まで想像すらしたことがなかったけれど、そしてたったひとりではあるけれど、これはまぎれもなく『私の』『生まれて初めての』ビジネスである。古い大きなイタリアのキッチンで、ことことと煮えるスープの匂いがするような、優しくて温かいぬくもり。私にとってBuon Appetito は、そんな特別な言葉なのである。

「Sounds good! (いいね!)」

Kim達の賛同を得て、フライヤーや、ビジネスカードにも『BUON APPETITO』の名前を入れることにした。

そして迎えた当日。

午前11時開始に備え、9時少し前に会場となる方の自宅へ伺う。個人宅とは言え、お蝶婦人宅並(?)の門構え、ポーチの中央では噴水が水しぶきを上げ、石畳の車寄せ、その奥にどーんと構える邸内は、中庭のプールをぐるっと囲むように左右全面ガラス張りの扇形に広がっている。我が家の5倍はあるキッチンには作りつけの冷蔵庫、オーブンに電子レンジ。憧れのアイランド(調理をするための独立した作業場)もダブルベット並の広さ。その奥の薄暗い照明の下にはにはワインセラーとバーカウンター。独立したパントレー(食品庫)はおそらく4畳半以上とみた。

あぁ。私にとっては垂涎ものの台所。こんなところで料理したらどんなにか快適で楽しかろう。と思うんだけど、こういうところのマダムは、あまり料理好きな人がいない。ってのも実は定説。

さて。私たち出展者が出店を並べるところは、家族用のダイニングを抜け、プレイルーム(ビリヤードやダーツが置いてある部屋)を抜けたその奥の、な、なんと「体育館」なのであった。

個人宅に、フルサイズのバスケットコート。。参りました。

ううっ。体育館の匂いだ。一瞬本来の目的を忘れ、足元に落ちていたボールを手に取り、中学時代の甘い切ないノスタルジーにタイムスリップする私。その横で、一緒に出店予定の友人は、すでに始まっている場所取り合戦に果敢に参戦していったのであった。

ま、待ってぇ。(続く)